XTool: The Beginner’s Guide to the xTool M1 Hybrid Laser / Blade Cutter

There are numerous companies in the world that are trying to satisfy different needs of humans. xTool is trying to satisfy people's needs for creation. That's why we commit ourselves to making creation easier for every individual.

By providing facilitating tools, software, materials and tutorials,
xTool is trying to make creation easier, expanding the boundary of creation, inspiring creative ideas, and increasing the fun of creation.

Disclosure: We are reader-supported. If you buy through links on our site, we may earn a small commission. Learn more.

Specs
  • xTool F1: Fastest Portable Laser Engraver with IR + Diode Laser: $1,471.08
  • xTool M1 Desktop Laser and Blade Cutting Machine: $1,195.08
  • xTool D1 Pro 40W + 10W Laser Cutting Bundle: $1,747.98
  • xTool D1 Pro Desktop Laser Engraver Cutting Machine: $1,103.99
  • xTool P2 + F1 Ultimate Productive Business Duo: $6,297.00
  • xTool P2 Versatile and Smart Desktop 55W CO2 Laser Cutter: $4,199.00

Bạn muốn cả cắt và khắc laser cũng như tùy chọn cắt vật liệu bằng lưỡi dao? Hãy kiểm tra xTool M1 ! Tìm hiểu tất cả về máy cắt và khắc kết hợp này để bạn có thể đưa ra quyết định về việc thêm một chiếc vào phòng thủ công của mình!

xTool M1 là gì?

XTool M1  là máy cắt và khắc kết hợp. Điều này có nghĩa là đó là hai chiếc máy trong một—máy cắt/khắc laser và máy cắt bằng lưỡi dao. Bạn có thể cắt và khắc các vật liệu dày hơn như gỗ trầm và acrylic bằng tia laser, cũng như cắt các vật liệu mềm mỏng hơn như nhựa vinyl và sắt bằng lưỡi dao. Chúng ta sẽ nói về rất nhiều tài liệu này sau trong bài viết này.

Cận cảnh logo xTool trên máy ảnh.

M1 cung cấp cho bạn khả năng cắt và khắc nhiều loại vật liệu hơn trong một máy. Bạn không cần phải lựa chọn giữa việc mua máy cắt laser và máy cắt lưỡi. Điều này có nghĩa là bạn có thể làm mọi thứ, từ thớt khắc, đồ trang trí Giáng sinh cắt laser cho đến áo phông tự làm.

Chi phí máy

XTool M1 có hai kiểu, điểm khác biệt duy nhất là công suất laser (xem bên dưới).

Đây là mức giá MSRP của họ, nhưng tôi thấy loại 5W có giá thấp nhất là 899 USD và loại 10W có giá thấp nhất là 1099 USD trên trang web của họ, vì vậy hãy chú ý đến doanh số bán hàng trước khi mua!

Tôi có xTool M1 5W, nhưng nếu có thể quay lại, tôi chắc chắn sẽ lấy 10W. Tôi nghĩ chỉ riêng việc nâng cấp tốc độ (một trong những tính năng của tia laser có công suất cao hơn) sẽ đáng giá 200 đô la nếu bạn có thể vung nó.

Laser Diode so với Laser CO2

Hãy bắt đầu bằng cách nói chuyện với tia laser! Tôi sẽ không đi sâu vào tất cả các chi tiết khoa học về diode và laser CO2 (tôi không thể giải thích khoa học thực tế đằng sau nó nếu tôi cố gắng), nhưng tôi sẽ nói một chút về sự khác biệt vì nó có thể ảnh hưởng đến quyết định của bạn.

XTool M là một tia laser diode. Đi-ốt là loại laser tiết kiệm hơn CO2, khiến nó trở nên hoàn hảo cho những người có sở thích và những người thợ thủ công hàng ngày. Nó cũng bền hơn laser CO2 và có tuổi thọ dài hơn.

Cận cảnh mô-đun laser.

Mặc dù nó tồn tại lâu hơn và chi phí thấp hơn nhưng nó kém mạnh hơn đáng kể so với laser CO2. Ví dụ: xTool M1 của tôi là tia laser 5W (họ cũng có xTool M1 10W), trong khi Glowforge của tôi là tia laser CO2 45W. xTool cũng tạo ra  LaserBox CO2 40W , vì vậy đó là một lựa chọn nếu bạn cũng muốn xem xét laser CO2.

Laser diode cũng có thể chậm hơn đáng kể so với laser CO2 và có thể cần nhiều lượt truyền hơn ở tốc độ chậm hơn để cắt xuyên qua một số vật liệu nhất định. Mặc dù tôi thích giá của laser diode nhưng tốc độ chậm hơn chắc chắn là điều cần cân nhắc.

Độ chính xác khắc cũng là chìa khóa ở đây. Công suất càng cao thì khắc càng chính xác. Laser CO2 nhìn chung có thể tạo ra bản khắc chi tiết hơn nhiều so với laser diode có công suất thấp hơn, mặc dù nhìn chung tôi khá ấn tượng với chất lượng khắc của xTool M1.

Nhưng điều thực sự quan trọng là… liệu tia laser diode có cắt được các vật liệu khác nhau mà bạn muốn để cắt và khắc những thứ bạn muốn khắc với mức giá phải chăng hơn không? Hay bạn muốn chi tiền cho máy laser CO2 có công suất cao hơn để có thêm công suất cắt và khắc?

Hy vọng tôi sẽ có thể giúp bạn đưa ra quyết định đó trong bài viết này!

bên trong hộp

Hộp được đóng gói rất cẩn thận nhưng vẫn cần thận trọng khi mở. Đây là những gì bạn sẽ tìm thấy bên trong:

  • máy xTool M1
  • Ống xả thông hơi
  • Đầu nối ống thông hơi
  • Kẹp ống thông hơi
  • Bốn ốc vít ống thông hơi
  • Hai đoạn dây nguồn
  • Dây USB*
  • Bộ “lăng kính tam giác”
  • Bộ tài liệu mẫu
  • Năm lưỡi thay thế 45°

Lưu ý về dây USB : Tôi có MacBook Pro mới hơn và tôi không có cổng USB trên máy tính. Tôi có một bộ chuyển đổi để cho phép tôi sử dụng dây với cổng USB-C của mình.

Kích thước và kích thước

Tôi thực sự thích kích thước của máy xTool M1, đặc biệt là so với các máy laser CO2 lớn hơn. Nó có chiều rộng tương đương với Cricut Maker của tôi, nhưng sâu hơn và cao hơn. Phía sau hơi nặng nhưng mình có thể nhấc lên và di chuyển mà không gặp vấn đề gì.

Kích thước thật của máy là:

  • Kích thước máy: rộng 22 x sâu 18 x cao 9
  • Trọng lượng máy: 21,6 lbs (9,8 kg)
  • Diện tích vật liệu: rộng 15 x cao 12

Bạn cần ít nhất 18 inch không gian phía trên máy vì nắp mở ra để cho phép bạn truy cập các dự án của mình. Và bạn sẽ cần một chút không gian phía sau máy (khoảng 8″), vì có một ống thông hơi, tôi sẽ nói kỹ hơn ở bên dưới.

Giải phẫu của máy

Bây giờ chúng ta hãy nhìn vào máy thực tế. Khu vực màu trắng chứa một chiếc giường trống lớn, nơi bạn sẽ đặt vật liệu của mình.

Giường của xTool M1

Nắp giống như mũ bảo hiểm của thợ hàn, được nhuộm màu để bạn không bị tổn thương mắt khi nhìn vào tia laser. Đây là một tính năng tuyệt vời vì tôi có những đứa trẻ luôn muốn xem thứ gì đó bị cắt.

Có mô-đun laser chứa cả tia laser cũng như vỏ lưỡi vàng. Có các con lăn di chuyển mô-đun qua lại trong khi cắt và khắc. Bên dưới và phía sau là camera có độ phân giải cao giúp bạn định vị tài liệu và hình ảnh của mình.

Ở bên ngoài, có một nút duy nhất ở mặt trước mà bạn sẽ nhấn để bắt đầu quá trình cắt hoặc khắc của máy.

Mặt trước của xTool M1 có nút ấn.

Sau đó ở mặt sau là lỗ thông hơi và các đầu nối cho dây USB và dây nguồn cũng như nút nguồn.

Một tính năng thú vị khác là bạn có thể tháo phần dưới của máy và nâng nó lên, do đó bạn có thể khắc các vật liệu dày hơn hoặc sử dụng phụ kiện quay của chúng. Công cụ khắc quay được thiết kế để khắc các vật thể hình trụ, như cốc. Tôi chưa có công cụ này nhưng hy vọng tôi sẽ sớm có được nó và có thể chia sẻ cách sử dụng nó.

Visit XTool page to see more>>>

Venting Your Machine

Because this is a laser cutter that creates smoke and fumes, you will need to use it outside or vent it through a window or door. To do this, you’ll attach the vent pipe connector to the back of the machine using the four screws.

Then use the vent pipe clamp to connect the pipe to the back of the machine. I needed a longer pipe than was provided, so I picked that up at my local home improvement store.

Then place the end of the vent pipe out the window or door.

You may find that there are still toxic fumes and smells associated with using the machine. Using the machine outside and/or wearing a respirator can help. I also run an air purifier.

Creative Space Software Overview

You’ll need to download Creative Space, which is xTool’s graphic design software. It’s a download on your computer, so you can use it while you’re offline, which is nice. I’m going to do a more detailed post on using this software soon, because there’s a lot to cover.

The software is fairly basic but it gets the job done. More than likely, you won’t be doing heavy design work within Creative Space. It’s more to either cut simple shapes or text, or to upload designs you’ve made or purchased elsewhere. A lot of it functions similarly to Cricut Design Space, if you’re familiar with that software.

Create or upload a project. Then, select each part of your project and change each of the contours (the outlines) to score, engrave, or cut.

xTool has some built-in settings for each operation, or you can play around with the power, speed, and number of passes in the sidebar on the left. You can change these engraving and cutting parameters if you’re not happy with your outcome when it’s on the manufacturer selection.

So for example, I uploaded this ornament, which came in as all scoring lines (orange). I resized it (clicking the “lock” icon at the top so it would resize proportionally). Then I selected the outside line as well as the inside line of the circle at the top and changed those to cut instead of score (purple).

Ảnh chụp màn hình của Không gian tạo sáng cho vật thể trình bày đường cắt và điểm.

When you go to make your project, click Process in the bottom right and the software will give you an estimated time. I’ve found this to be wildly inaccurate, so I hope xTool updates this soon. For instance, most of my files said they would take between 1 and 3 minutes, but it was more like to 10 to 25 minutes.

Laser Cutting and Engraving

When you use the laser feature of the M1, a focused beam of light will cut through or engrave the top of your material. You’ll place your material in the bed of the machine, generally on top of the triangle prisms (see below). Then your laser will score, engrave, and or cut your project.

Đồ trang trí cắt laser vẫn còn trên giường bằng tia laser.
  • Scoring: a single line of engraving, good for creating outlines for painting or assembling or for decorative outlines
  • Engraving: an entire field of engraving, like a photo, logos, text, or other image.
  • Cutting: cutting all the way through the material.

Depending on the material you are cutting, you may have that “burnt edge” look, like with wood. You may not see that on other materials, like acrylic. You can buy an add-on called an Air Assist that basically helps reduce the amount of charring by blowing air on the project while it cuts. I didn’t have this feature when I first bought my machine, but I added it on and I do think it makes a big difference. I would recommend it!

If you do have unsightly burn discoloration on the top or bottom of your project, try a bit of rubbing alcohol—that often works. You can also mask your project, which I talk more about below.

Visit XTool page to see more>>>

Using the Triangle Prisms

The triangle prisms were a user suggestion for the xTool M1.

Tay cầm lăng trụ tam giác

Originally, you’d set your material on the bottom of the machine, but because that restricts air flow, users were finding a lot of issues with charring and flare ups. So the triangle prisms are there to help you lift your project off the bottom of the machine a bit to get that air flow. Just place them in the bottom of your machine when laser cutting.

You do not need the triangle prisms for engraving or blade cutting.

Blade Cutting

If you want to cut with the blade, you’ll need to add the blade to the blade housing. Just reach under your machine and pull out the gold housing. Remove the rubber cover on one of the replacement blades, and drop it in the housing, with the blade facing out. It will be held in by a magnet. Replace the housing back into the laser module.

Tay cầm vỏ sò vàng.

The machine cutting mats are actually sticky on both sides. Peel off the backing sheet from the top of the mat (keep it so you can replace it for storage) and place your material down on the mat, making it smooth as possible.

M1 with blue cutting mat and orange vinyl inside the bed of the machine.

Then peel the backing off the back of the mat and put it in the bed of the M1. Then choose Blade Cutting in Creative Space and choose your material. Your M1 will then cut your material on the mat using the blade.

Materials & Settings

xTool says the M1 can be used on a variety of materials for both laser cutting, blade cutting, and laser engraving. I’ve tested the ones below and linked to my notes for each. I’ll add to this list as I test more materials.

There are more, but this is a good start for most hobbyists. If you want to try other materials, check out the xTool forums or hit Google to see what other makers have done.

Acrylic (Laser)

Hello cut from black and yellow acrylic

Cutting acrylic can be a bit tricky with any diode laser. Because of how lasers and light work, there are some colors that are impossible to cut with this type of laser, including clear and blue. The laser light just goes right through them and nothing happens. This is definitely an area where you’ll need to test to see what works.

I started by testing opaque black 3mm acrylic. I used the settings provided by xTool and they worked well. It’s a slow process because the machine has to do four passes, but it cut nicely. Opaque yellow 3mm acrylic also worked great.

Opaque dark pink got close to cutting all the way through, but I’ll need to play with the settings to see if I can make it work.

I also test cut a few colors that did not work: a medium pink, a medium teal, and a dark teal.

This is definitely a material where you’ll have to test!

Basswood (Laser)

The sample 3mm basswood was the first material I tried cutting in the M1. I actually struggled quite a bit with this material and it didn’t cut all the way through. I think that was due to the fact that my sample piece of basswood was a bit warped.

But after that, I tried another brand of basswood using the standard settings and it cut well. So I think it must have been my sheet of basswood vs. the machine itself.

Hello cut out of basswood and engraved on basswood shape.

I also engraved the basswood, which I didn’t love. This is definitely due to the softness of basswood—other woods engraved much better.

Cardstock (Blade)

I cut my favorite Bazzill cardstock and it cut perfectly the first time on the Brown Craft Paper setting. xTool definitely could add some more materials to the materials list, but with some guessing you can probably get pretty close to what you need.

Hello cut from yellow cardstock

Faux Leather (Blade)

There’s a sample of very thin faux leather that comes with the xTool that cut beautifully with the blade.

Hello cut in faux red leather

Problem is, I’m not sure where you can buy ultra-thin faux leather like that. I have a drawer full of PU leathers from various retailer and none of them cut well with the xTool blade. This wasn’t surprising to me—the Fine Point Blade on a Cricut doesn’t do a fantastic job either. It’s much better cut with the Cricut’s Rotary Blade.

Iron-On (Blade)

I was curious how well the xTool M1 would “kiss cut” materials like iron on vinyl (sometimes called heat-transfer vinyl or HTV), and it cut it really well on the PU Heat Transfer setting.

Hello cut from pink iron on vinyl

Leather (Laser)

I had a real leather sample and it cut really well with just a single pass on my 1″ circle. I would suggest a setting of Power 100%, speed 5mm/s, and 1 pass. The biggest problem for me was the smell of the burning leather—it was pretty terrible. So much so that I didn’t want to cut a full “hello” example like the rest of the materials here. Perhaps if the machine was outside with even better ventilation, it would be better. Just something to be aware of!

Maple (Laser)

Maple cut great on my xTool M1 using the “Cherry” setting (there is no Maple setting at the time of this post). I really like how this engraved as well—a very crisp result. This is definitely my favorite wood to cut and engrave that I tested so far.

Hello cut out of maple and engraved on maple shape.

Metal (Laser, engraving only)

The xTool M1 can only engrave metal, not cut it (this is the same with CO2 lasers—you need something much more powerful to actually cut metal). I engraved the dog tag that came in the sample pack with a simple font (Heavitas) and my dog’s name and it looked pretty good to me.

Vinyl (Blade)

I cut some Oracal 631 removable vinyl using the removable self-adhesive vinyl setting. It did cut through the backing a bit at the top of the “h,” so I suggest lessening the cut pressure just a bit if you have the same issue.

Hello cut from teal vinyl.

Walnut (Laser)

The Walnut cut great on my xTool M1 using the Walnut setting. It engraved really well, too, though I had to do quite a bit of cleanup because there was a lot of charring. I’ll definitely mask this for future cuts to prevent some of those burn marks.

Hello cut out of walnut and engraved on walnut shape.

Visit XTool page to see more>>>

Masking Your Materials

A mask is basically a layer of sticky material (often wide rolls of masking tape) that helps prevent burn or char marks on your projects.

I’ve always masked my materials when cutting on my CO2 laser, but I haven’t found it as necessary with the M1. Because of the lower wattage, it just doesn’t seem to create the burn marks like the higher powered laser. Of the materials I tested, the Walnut was the only one that had some real charring.

That being said, if you are noticing burn marks in your projects, you can mask them. Be sure to adjust your settings accordingly, boosting the power or slowing the cut speed to compensate—yes that small layer of masking tape DOES make a difference. Test before doing your final project.

Speaking of testing…

Test, Test, Test

If you’re going to invest in this machine, know that it will require testing. This is the same as with so many types of machine crafts these days, from laser cutting to sublimation printing. There are no settings that will work in 100% of the cases. So you’ll have to test. It will cost you time and materials, so you have to decide if that’s worth it for you.

My suggestion is using a simple shape to test, like 1″ circles. Start with the recommended cut settings and go from there. Then once you have that dialed in, try your more complex project. Most of the time that worked for me. But in the instance of the dark pink acrylic I mentioned above, it cut my circle just fine but didn’t cut my “hello” image all the way through in some places.

Then, when you find settings that work, write them down. That way you won’t have to spend so much time and materials testing when you cut or engrave in the future.

Pros and Cons

There’s been a lot in this post, so I thought I’d talk about some of the pros and cons of the M1 xTool so you can weigh whether or not this is a good purchase for you.

Pros

  • More affordable than a CO2 laser
  • Hybrid laser and blade cutting
  • Nice size for hobbyists
  • Quiet operation
  • Batch processing
  • Machine stops when lid is open
  • Removable base for expanded capabilities including rotary engraving

Cons

  • Very slow cut and engrave speed
  • Can’t cut all acrylic colors
  • Only one style of blade

Overall First Impression

Getting the xTool M1 out of the box, I really liked the size, and when I turned it on, I was happy to hear that it was on the quiet end of the spectrum when it comes to crafting machines.

But when I started to work with the sample basswood, I really struggled trying to get it to cut through. I tried this file four times with four different settings and every time it never fully cut through. That made me a bit nervous, to be honest.

Thankfully I had another sheet of basswood and it cut just fine. After trying a few other materials, I found this to be a pretty competent laser cutter. If you need help, you can always checkout their blog or FAQs, too.

The software is basic but intuitive and I think most beginners should be able to use it fairly easily. I could see this being a great beginner machine, especially for folks who don’t want to spend the money on a more expensive CO2 laser.

xTool M1 laser cutter on table with peg board background.

My only real hesitation is the speed of the machine. It’s significantly slower than my CO2 laser and my Cricut. For example, cutting the acrylic “hello” file above took about 25 minutes vs. the 1 or 2 minutes it would take on my CO2 laser. And cutting with the blade is slower as well.

Therefore this is probably not the right machine if you want to start a business. The time to cut and engrave is probably not fast enough for most businesses who need to be creating lots of products quickly.

But if you’re on a budget and just want to make projects for yourself or your family and friends or do small runs of products, then it’s definitely a capable laser. Overall it’s a great entry machine if you’re looking to dip your toes in the laser cutting water!

Visit XTool page to see more>>>